Na twee grote hartaanvallen in maart en juli 1976 werd Mao Zedong, voorzitter van de Volksrepubliek China, op 5 september getroffen door een derde aanval, waardoor hij een invalide werd. Hij stierf bijna vier dagen later om tien minuten na middernacht op 9 september 1976, 82 jaar oud. De Communistische Partij van China hield zijn dood geheim tot 16.00 uur die dag toen het het nieuws uitbracht in een landelijke radio-uitzending.