Na herhaalde grensconflicten lanceerde de Socialistische Republiek Vietnam een volledige invasie van de door de Rode Khmer geregeerde Democratische Kampuchea (het moderne Cambodja). De 150.000 man sterke Vietnamese strijdmacht versloeg snel het door China bewapende Kampuchean Revolutionaire leger en bezet op 7 januari 1979 de hoofdstad van Phnom Penh. Met de leiding van de Rode Khmer gedwongen om naar het naburige Thailand te vluchten, steunden de Vietnamezen de oprichting van een nieuwe staat in Cambodja - de Volksrepubliek Kampuchea.