Nadat Hongarije en Tsjecho-Slowakije hun grenzen openden voor Oostenrijk, waardoor tienduizenden Oost-Duitsers naar het Westen konden vluchten, opende de regering van Oost-Duitsland gedeeltelijk de grens met West-Duitsland. In de verwarring over de nieuwe regels verzamelden massa's Oost-Duitsers zich aan de Berlijnse muur, overweldigend voor de bewakers en eisten om naar het westen over te steken. Om 9.45 uur op 9 november gaven de bewakers het op. De muur werd overspoeld door het vieren van Oost- en West-Duitsers en vervolgens de volgende dagen afgebroken.