Op 16 december 1989 braken demonstraties van etnische Hongaren uit in de stad Timişoara, gevolgd door een gewelddadig optreden van het Roemeense leger. Op 21 december probeerde president Nicolae Ceauşescu het publiek in Boekarest aan te spreken, alleen omdat de menigte uit protest uitbrak. De volgende dag liepen de strijdkrachten de kant van de demonstranten over, arresteerden Ceauşescu en riepen de dissident Ion Iliescu President uit. Ceauşescu en zijn vrouw Elena werden op 24 december berecht en veroordeeld en op 25 december geëxecuteerd