Om de oorlog van 1980-88 tegen Iran te financieren, had Irak zwaar geleend van het emiraat Koeweit en in 1989 gelobbyd om zijn schuld aan dat land te vergeven. De weigering van Koeweit om de schuld te vergeven leidde ertoe dat Irak op 2 augustus 1990 binnenviel en Koeweit als een provincie claimde.