Als reactie op het verzoek van Litouwen om onafhankelijkheid, begon de Unie van Socialistische Sovjetrepublieken met militaire acties in Litouwen. Sovjettroepen grepen gebouwen in de hoofdstad, Vilnius en andere steden en vuurden op demonstranten. Na twee dagen en internationale veroordeling trokken de Sovjet-troepen zich terug.